jueves, 27 de agosto de 2009

Documentales sobre netlabels, música scener, chiptune...

Recopilo aquí algunos documentales en video interesantes sobre música relacionada con la escena. Si veis este post en facebook o similares, puede que no os salgan los enlaces a los videos :) (pinchad aquí y tal).

STFU Glasgow Documentary (inglés)



Tracks on ARTE: Chiptunes (francés)


La cultura netlabel by Kowalski (español)


¡Espero que os gusten!

miércoles, 26 de agosto de 2009

Un tributo más friki aún está en camino.

Creo que es la primera vez que veo esto, pero lo cierto es que el código está acabado antes que la parte artística x) Ealdor se lo ha currado un montón y en unos pocos días (tres o cuatro) ha calcado justo lo que le había pedido. Es algo sencillito, pero está todo tan poco documentado que a cualquier detalle hay que darle unas cuantas vueltas. Vamos a basarnos *para empezar* en un trabajo conocido de Alex Mauer. ¡A ver si podemos presentarlo a alguna party aunque sea remotamente!

O yo qué sé qué haremos...

sábado, 22 de agosto de 2009

Tracking en profundidad: Norfair - Sapphire Bullets

Introducción

Este post es el primero de una serie en la que pretendo, por medio del análisis de módulos famosos (de pc y amiga en principio), describir en detalle algunos aspectos de estilo y técnica destacables. Todo siempre desde mi punto de vista de eterno aprendiz claro :) Es una idea que tenía desde hace tiempo y ahora me he picado por fin a llevarla a cabo.

Muchas veces se dice que lo mejor para aprender a utilizar trackers es mirar módulos de otra gente. Está claro que potencialmente se trata de una valiosa fuente de información, pero hay cosas que uno no pilla hasta que pasa el tiempo y se trilla mucho las canciones ajenas. Como decía Koffka, "no vemos las cosas como son, sino como somos nosotros". Con esto quiero decir que hasta que no se asimilan y se interiorizan ciertos rudimentos, es difícil ver un poquito más allá y profundizar. No quiero que suene nazi, pero los coders tienen muchas veces problemas de este tipo ;) Jijiji...

Quiero puntualizar que la idea es analizar módulos representativos de ciertos autores. Esto puede resultar engañoso, ya que por extensión puede parecer que estoy analizando el estilo del autor. Habrá veces en las que se pueda extrapolar y otras en las que no.

Espero que estos posts sirvan a alguien para aventurarse a este pequeño mundillo del tracking... Comentarios, sugerencias, correcciones, etc. son bienvenidos, ya sean directamente en blogger o en facebook. Seguro que me dejo cosas en el tintero, sin duda.

Norfair - Sapphire Bullets

Investigando sobre el origen de este XM, sabemos que fue escrito por Carl Aborg (Norfair / echo off) en 1998 para la categoría de veteranos del Music Contest 6, quedando en el puesto 21 según reza en el archivo de Hornet. Las críticas son bastante positivas y ha quedado en el tiempo como uno de los grandes módulos funkies a escuchar :)

Seguramente será la palabra funky la primera que le venga la cabeza a cualquier seguidor de Norfair, que militó en el famoso grupo de trackers J'écoute, junto con otros grandes como Nagz o smash. Junto con carlos realiza en 2000 la banda sonora para la famosa demo para windows Live Evil, que permanece como una de las más populares de todos los tiempos en pouet. Uhm, un tributo a Miles Davis...

Primer Contacto

Módulo de Fast Tracker II, 16 canales, 48 samples y 775Kbs (el tamaño máximo en el MC6 era 1.000.000 bytes). Lo que más me llama la atención de primeras es:
  • los samples del riff de guitarra funky,
  • el bajo,
  • la solidez del ritmo.
Hay una ley no escrita en el mundo de los módulos que reza así: utiliza guitarras sabiamente y harás que tu tema destaque instantáneamente sobre el resto. Wonder es todo un experto al respecto :) Volveremos a hablar de esto más adelante.

Formalmente, diría que el tema es casi como una descarga, una sucesión de solos sobre los mismos acordes. La estructura no es compleja y podríamos resumirla así:
  • Introducción (bajo, batería y guitarra) + (primera rueda de acordes),
  • solo de lead con portamento,
  • solo de flauta (rhodes en el acompañamiento),
  • repetición de la introducción (bajo, batería y guitarra),
  • segundo solo de lead con portamento,
  • final.
Llama la atención de que realmente no haya ningún tema principal reconocible. Desde mi punto de vista lo más destacable del módulo es, como he comentado anteriormente, la combinación entre la sección rítmica y la guitarra. El sonido de pad de ataque lento que dibuja la armonía también es muy característico (primer instrumento).

Después de este primer vistazo general, voy a dar un repaso a tres puntos clave: los sonidos, la armonía y... "truquitos".

Sonidos

El bonito kit seleccionado para la ocasión, desde mi punto de oreja, se ve estropeado sólo por el sonido irrealista de la flauta... Pero bueno, prefiero resaltar lo bueno que hacer hincapié en lo menos bueno :)

Voy a resaltar dos cosas:
  1. El supercaracterístico sample filtrado marca de la casa. Wiaauuuunn. Lo comento un poquito más en la sección de los trucos. Es prácticamente la voz cantante del módulo.
  2. Los samples de guitarra. Lo bueno que tienen es que ocupando muy poco espacio (ninguno ocupa más de unos pocos kbs), son muy versátiles, ya que se pueden simular un montón de rasgueos diferentes utilizando combinaciones muy diferentes.
Muchas veces, a la hora de intentar utilizar guitarras, se cae en samplear frases enteras, con el consecuente aumento de tamaño en el mod. Por supuesto también hay grandes canciones hechas con samples grandes, pero es muy raro que ocupen menos de 1mb como es este caso :) Además se considera un poco menos 1337, ¡por qué no decirlo!


Armonía

A grandes rasgos, podemos decir que el módulo está escrito a base de tres progresiones de cuatro acordes cada una.

Los cuatro acordes principales de la primera parte, detallando las tensiones exactas que toca: C-7(9) | G#7(9,13) | G-7 (9) | F#7(9,13). Eso es esencialmente lo que hace el pad de lento ataque. Las disposiciones no son demasiado enrevesadas, como se describe a continuación:

C-7(9) está en posición fundamental: 1, b3, 5, b7, 9. G#7(9,13) está en forma 1, b7, 9, 3, 13, G-7(9) como 1,b7,9,b3,5 y F#7(9,13) como 1,b7, 9, 3, 13. Para evitar choques fatales, norfair sustituye algunas quintas por sextas, que colorean mucho más el sonido y le dan un toque más jazzero :)

Sin entrar en muchos detalles y en plan andar por casa, podríamos considerar esta primera rueda de acordes como I-7 | V#7 | V7 | IV#7, donde:
  • I-7 es tónica,
  • V#7 es el sustituto tritonal de II7 (dominante del dominante),
  • V7 dominante principal y
  • IV#7 sustituto tritonal de VII7 (que a su vez es dominante sobre I-7).
Para hacer las melodías, norfair tira sobre todo de pentatónicas. ¡Ay, benditas pentatónicas! Otras opciones podrían ser: dórica sobre primer acorde, mixolidia o mixolidia b13 sobre el tercer acorde y lidia b7 sobre el segundo y el cuarto (con #11 por ser sustitutos diría yo).

La segunda parte utiliza voicings parecidos sobre F-7(9) | A-7(9) | F-7(9) | F#7(6/9). La tercera y última parte, que da pie al final es una sucesión de acordes menores (¡ entra todo en dórico a go go!): D-7(9) | A-7(9) | G-7(9) | C-7(9). Este tipo de progresiones que utiliza todos los acordes de la misma familia tiene un toque modal que me gusta especialmente.

Las conclusiones que yo sacaría de aquí son: colorea tus acordes con novenas y sextas, mantén bajo y resto de voces separadas y no hagas mucho el friki con melodías demasiado enrevesadas. ¡Esto es funk, no jazz! Con unas cuantas rondas de acordes sobre las que improvisar / escribir melodías es suficiente. No es necesario escribir desarrollos armónicos superlargos. Simplicidad y eficiencia.

Trucos

Desde mi punto de vista resaltaría los siguientes:
  1. Norfair consigue la sensación de swing cambiando la velocidad cada dos filas (rows). Esto rompe el efecto de corcheas regulares (straght eighths) y le da muchas más posibilidades de fraseo a las melodías. En Fast Tracker se consigue con el efecto Fxx (set speed). Este efecto es utilizado abundantemente en música trackeada de todo tipo. Imposible no pensar en las chiptunes de Radix o de Beek.
  2. El viejo truco del portamento sobre un sample de sintetizador filtrado y con loop de tipo ping-pong. Al ligar todas las notas, da la sensación de que tenemos un lfo un poco ido de la olla asignado a la frecuencia de corte de nuestro instrumento. Para mi es la mejor forma de conseguir este tipo de efecto en los trackers oldschool, ya que con los filtros resonantes de Impulse Tracker no consigue un sonido tan limpio ni en sueños. Hoy con el control de generadores en tiempo real (bueno, ya se podía en buzz) se puede hacer de una manera mucho más honesta, pero no es el tema que nos ocupa en esta ocasión.
  3. Uso (y casi abuso) del eco (delay) en el lead. Esto le da mayor protagonismo y le da un sonido mucho más profundo.
  4. Uso inteligente del panorama (panning). Por ejemplo en el pad: como es un sonido que ocupa mucho sitio, lo divide entre los dos canales estéreo para repartir mejor la carga. También lo utiliza sabiamente con los samples de batería. Eso, en parte, es responsable de la especial pegada a la percusión :)
  5. Mezcla un sample de ritmo (canal 10) con una batería programada. Esto tiene como resultado una mayor consistencia al beat. ¡Pero cuidado! ¡Hay que medir muy bien la programación para que no parezca que tu batería se haya pasado con los estupefacientes preconcierto!
Conclusión

En mi opinión el éxito de este tema radica en que Norfair supo sacar mucho partido de conceptos muy simples: un kit de sonidos bien empastados, un ritmo frenético, una duración adecuada (más largo hubiera aburrido de seguir con la misma dinámica) y guitarras. Siguiendo esta mismo línea realizó otros grandes temas como Chill, Over Reacted o Streets of Venice. Os recomiendo que los escuchéis porque no tienen desperdicio, aunque el piano del último ha envejecido regular.

Me gustaría recordar que el amigo JosSs en su momento tomó buena nota de muchos elementos de este estilillo, que plasmó en su xm titulado 4 norfair. JosSs ya va sobrado de por sí, pero es una buena muestra de cómo mirando módulos de otra gente se pueden pillar cosas interesantes que incorporar al estilo propio. En otros temas como Magnetik Girl también hay reminiscencias del palo (un poco) :)

Y no tengo mucho más que añadir de momento. Espero que esta parrafada le sirva de algo a alguien. ¡A trackear!

Kind of Bloop: the aftermath :)

A petición de redacción en el foro secreto, he incluído otra entrada de blog sobre Kind of Bloop en ramerah, tu web de eurobasurismo preferida. Creo que de momento no voy a escribir más del tema porque estoy un poco saturado entre tanto blog, myspace, foros, etc. ¡ARGH!

Dentro de poco tendré unas cuantas copias físicas en mi poder, que espero hacer llegar a gente que las sepa disfrutar. Tengo regalos pendientes por hacer jeje. Quizás haga algún pequeño reto como xeleh y regale una al ganador :D

viernes, 21 de agosto de 2009

Blip Festival Europe 2009

Rabato ha escrito un report sobre su experiencia en el reciente Blip Festival Europe 2009 que podéis leer aquí.

Lo mejor sin duda el video del final xD


jueves, 20 de agosto de 2009

Embered Recollections

De cara a un proyectito que vamos a ir haciendo entre unos freaks y yo, el otro día me estuve repasando algunas de las (pocas) producciones que hay hechas para NES en pouet. Una de las que más me llamó la atención es Embered Recollections, un musicdisk hecho entre Heosphoros y miau. Se trata de una rom con unas cuantas imágenes con música del rollito progresivo por encima.

En la noche de ayer, curiosamente, coincidí con Heos en #famitracker (esper.net) y me dió algunos consejos de cara principalmente a mantener pequeño el tamaño de la rom (que es el principal problema que han tenido con su prod):
  1. Hacerlo todo en un único .nsf multitrack.
  2. Hacer los patterns con el menor número de efectos posibles (consumen mucha memoria).
  3. Utilizar las macros (instrumentos) de manera lo más inteligente posible.
  4. Utilizar samples DPCM no es necesariamente un problema.
  5. Mantener todos los temas al mismo tempo.
Ya que en las roms de NES no va nada comprimido (afaik), no valen algunos de los típicos trucos de los trackers tradicionales (repetir los mismos parámetros para los efectos por ejemplo). Creo que la cosa va a tirar más por hacer los típicos recortes de patrones josssianos para poder reutilizar efectos y pequeñas secuencias :)

A ver si me aclaro un poco y conseguimos dejarlo en 32ks.

miércoles, 19 de agosto de 2009

Recambio de chips: de un analógico Roland a un Commodore 64

Cuando me compré el Juno 106, di un primer paso en un mundo que me aterroriza un poco: el recambio de chips originales por copias y / o derivados. Para el que no lo sepa, un fallo muy común en este sintetizador es que "se apaguen" voces, porque unos chips determinados dejan de funcionar con el tiempo. Hay todo un submundo de freaks, cada vez más radicales, a los que les resulta una aberración sustituir originales por estas nuevas versiones de los integrados. De aquí a no mucho tiempo, a pesar de que yo creo que no existe una diferencia realmente fundada, habrá una comunidad de puristas de Junos 100% originales...

Mi teclado en particular tiene una voz reemplazada por un chip de analogue renaissance, que es digamos el productor más conocido / experto en este tema. En la genial página de synther al respecto, podéis ver de maravilla una restauración de 106 paso a paso. Queda precioso al final... La verdad es que me toca darle un repaso al mío :)

Digo que este mundo me aterroriza porque digo yo, que llegará un día en el que todos los originales hayan dejado de funcionar. Y no, no siempre habrá sustitutos hardware. Está la emulación por software, pero todos sabemos que eso no es serio XD. Con esto me refiero a 2a03s, SIDs, Paulas, OPL3s, etc. Hoy me ha dado por pensar en estas cosas después de leer en nesdev a un tipo que quería hacer una NES con un SID enchufado de no sé qué forma. Alguien en el hilo (que no encuentro ahora mismo) ha puesto un enlace a SwinSID. Sí, tiene tiempo, pero yo no lo conocía.

Se trata de un sustituto del SID clásico que, espero, sea el que la gente está utilizando más a menudo para montar sidboxes. Y digo espero porque me parece una locura dejar C64s por ahí mutilados. Si están cascados vale (no sé si son ordenadores especialmente frágiles ya que nunca he tenido uno), pero me da que puede haber algún bestia por ahí despedazando ordenadores comprados en mercadillos. Me consta que con las Sound Blasters antiguas pasa.

La cuestión: SwinSID está basado en síntesis por tabla de ondas. Esto me parece MAL. Bueno, en realidad me parece una iniciativa excelente, pero... ¿por qué ya puestos no haces algo verdaderamente fiel al original como en el caso que he comentado antes? Lo que hace especial el sonido de un instrumento no es su nombre ni su carcasa. ¡Son sus tripas! :) Si haces algo parecido, haces algo parecido que no debería llevar el mismo nombre.

Mi paranoia se extiende un poco más allá. No entiendo por qué las principales marcas de hardware musical se siguen empeñando en sacar más y más sintetizadores digitales y dan de lado el mercado analógico. Ambas cosas están bien. Ambas cosas suenan diferentes. ¿Por qué el usuario tiene que gastarse pastizales increíbles en instrumentos de hace 20 ó 30 años que nadie sabe cuánto tiempo van a funcionar? ¡Señores tomen ejemplo!

PD: ¿Alguien me regala un C64? :)))

EDIT: Parece que en el futuro algunos chips serán reutilizados. ¡Mirad con qué procesador funciona Bender!

lunes, 17 de agosto de 2009

Kind of Bloop!

Ya está la descarga on-line funcionando oficialmente en http://kindofbloop.com/

Para los que no hayan backeado el proyecto de antemano, habrá descargas públicas por 5$USD desde el mediodía del jueves (20 de agosto).

¡Yay!

sábado, 15 de agosto de 2009

Kind of Bloop, a la vuelta de la esquina

Este lunes 17 de agosto, celebramos el 50 aniversario de la salida del mítico Kind of Blue de Miles Davis, seguramente el disco más importante de la historia del jazz. Para cerebrarlo a nuestra manera friki, hemos hecho un álbum de música chiptune que rememora los cinco temas clásicos del original en clave de blips y blops y ochobitaje extremo.

Andy Baio ha hecho posible este proyecto, consiguiendo que más de 400 personas lo respalden en con una curiosa modalidad de pre-pago, con la que ha recaudo más de 8.000$USD para pagar royalties, hacer copias físicas del disco, etc. ¡Es un crack!

El disco estará listo para la descarga este próximo lunes, coincidiendo con el 50 aniversario del lanzamiento del original. Cuenta con el siguiente tracklisting:

-So What (PC) (por ast0r, antes conocido como Beek);
-Freddie Freeloader (NES + FM) (Virt, conocido por sus FX! EPs para NES entre otras cosas);
-Blue in Green (NES VRC6) (un servidor);
-All Blues (NES VRC6) (Shnabubula, otro crack, echadle un ojo a sus videos);
-Flamenco Sketches (por Disasterpeace).

La verdad es que me da un poco de vértigo haber tenido la oportunidad de colaborar con estos grandísimos músicos. Me he quedado flipado escuchando las diferentes versiones que se han ido presentando a lo largo del tiempo y las mentes tan abiertas que ha demostrado tener todo el mundo. ¡Me quito el sombrero! ¡Sois geniales!

A todos aquellos que hayáis apoyado el proyecto económicamente: ¡gracias y que disfrutéis del disco!

Probando Ksynth

Por fin he conseguido que Kile me pase el Ksynth, un sinte ideado para 64ks que funciona bajo Buzz. Os recuerdo que fue el sintetizador software que se utilizó para la This Way de Stravaganza.

No estoy muy hecho a Buzztracker, pero la verdad es que creo que es una buena forma de hacer música con buena calidad para producciones de este tipo. Un vst-i sería mejor todavía, pero bueno... ¡Tiempo al tiempo! :)

Realmente se trata de un pack de varios generadores y efectos, con el módulo Ksynth como pieza fundamental para sonidos tonales y con varios generadores específicos para percusión. Muy curioso el parámetro que te permite seleccionar el grado en el que afecta cada envolvente al patch. Lo normal en un sintetizador analógico normal (en los Juno por ejemplo) es, por ejemplo, poder utilizar la envolvente del filtro o su inversa con un switch de dos posiciones, pero no ningún grado intermedio. A ver si soy capaz de sacarle alguna utilidad a esta feature... ¡Se me ocurren barridos de filtro muy bestias!

En cuanto tenga algún temita de prueba hecho lo postearé por aquí...

jueves, 6 de agosto de 2009

¡Música en Sega Master System!

Hoy he estado investigando sobre cómo hacer sonar música propia en Sega Master System. He estado trasteando mucho últimamente con Famitracker y la verdad es que esperaba poder ampliar el número de plataformas para las que crear *de alguna forma*. Así que inicio este blog con los resultados de estas pequeñas pesquisas :)

Hace unos días encontré xpmck, unos drivers de sonido para poder utilizar MML con un montón de sistemas. La verdad es que me despertó algunas esperanzas, pero la verdad es que no me aclaro mucho con el tema del MML, por lo que decidí seguir buscando otras alternativas.

Lo primero que hice fue visitar la web de referencia para documentarme. Tienen un foro específico para música con un montón de información de todo tipo: especificaciones técnicas, rips, autores reconocidos y... ¡software!

Releyendo, recordé entonces que hace algunos años había probado un tracker llamado mod2psg. La verdad es que en su momento no me gustó demasiado, porque la interfaz gráfica flickeaba demasiado y no había forma de hacer nada. El caso es que ahora sí que funciona bien (quizás era cosa de mi ordenador...) y me ha encantado. Es cierto que la funcionalidad es muy limitada, pero es que la SMS es una máquina muy limitada per se.

Estuve escuchando las demotunes que hizo Shiru y la verdad es que estaban genial. No tienes la riqueza tímbrica ni la versatilidad en envolventes que puedes tener en principio en una NES, pero cada máquina tiene sus truquillos propios.

Os recuerdo por aquí que, básicamente, la versión europea de la SMS incluía sólo el Texas Instruments SN76489, sin rastro ninguno de las capacidades de síntesis FM con las que contaban las versión japonesa y las expansiones que, al parecer, se comercializaron en los primeros sistemas que vendieron en EEUU. Esto se traduce en cuatro canales: tres generadores de onda cuadrada y uno de ruido. ¿Limitado eh? ¡De eso se trata!

Después de tener una herramienta con la que trabajar la cuestión era ver si podía hacer sonar mis archivos en una máquina de verdad. mod2psg incluye librerías para incluir un reproductor de música en tu propio programa de SMS. Esto sería una vía abierta si tuviera alguna idea de ensamblador, pero no es el caso :(

Volví a trastear en smspower hasta que di con esta maravilla llamada vgmplayer. Es un reproductor de archivos vgm (por el nombre nunca lo hubiérais adivinado ¿eehh?), listo para que le incrustes el archivo y producir una rom :) ¡Qué apañado es este Maxim!

En cuanto tuve la primera rom la probé en KEGA Fusion y funcionaba perfectamente.

¿El siguiente paso? Probarlo en un cartucho flash en una máquina de verdad...