jueves, 28 de abril de 2022

Construyendo una pedalera para guitarra y piano eléctrico

Apenas tengo tiempo de ponerme a escribir por aquí, ¡estoy súperabsorbido! No sólo por estar hasta arriba de trabajo, sino porque además he sido papá recientemente :) De momento está siendo una experiencia increíble. Todo el mundo me decía "duerme ahora que puedes", pero la verdad es que no me está costando en absoluto adaptarme a los ciclos de sueño del pequeño. Desde luego está siendo un período de aprendizaje muy intenso en lo personal.

A nivel musical, estoy practicando con la guitarra todo lo que puedo (desde la paternidad prácticamente nada, para ser sinceros). Llevo en clases desde julio, centrado sobre todo en aprender a defender temas de jazz, estudiando con Miguelo Delgado. Es verdad que con el pequeño he bajado un poco el ritmo, ¡pero sigo sacando los ratitos que puedo! Creo que voy mejorando poco a poco en la técnica de púa, en visualización del mástil y en sonido en general. También me estoy construyendo una pedalera para grabación y práctica que está al 90%.

Mi idea es que me sirviera tanto para guitarra como para el Rhodes, ¡y creo que he llegado a una configuración bastante guay! El primer pedal es un Strymon Sunset, un overdrive de dos "etapas" muy personalizable, que puede ir desde saturación ligera a distorsión loquísima. Ambas etapas además pueden rutearse en cuanto a orden. Con la guitarra lo utilizo sobre todo para dar un empujoncillo con saturación, ya que con una tipo Tele (uso una G&L ASAT ahora mismo), se echa de menos un poco de cuerpo en algunos sonidos.

El siguiente en la cadena es un MXR phase 90. Pensé que un efecto de modulación podría serme muy útil para BGT2, y además es súperclásico en el Rhodes. Es el pedal más compacto de los que he montado. No sé si en el futuro buscaré algo más de modulación... tengo que ver si me caben más piezas en el puzzle :)

El tercer pedal es un Strymon El Capistan, un tape delay del que me enamoré escuchando las cositas de Mark Speer con Khruangbin. Suena increíble este efecto, al que tengo conectado un pedal switch para controlar la configuración de favorito. Me encanta que el pedal, como extra, tiene también incorporada una pequeña reverb, por lo que cumple una doble función espacializadora. Con teclados de todo tipo funciona muy bien (admite entrada de línea en estéreo usando el cable adecuado).

El cuarto y último pedal es un Strymon Iridium, un emulador de amplificadores y pantallas que a priori parece muy sencillo, pero que me encanta como suena. Las emulaciones incorporadas recrean un Fender Deluxe, un Vox AC30 y un Plexi, con diferentes configuraciones de pantalla. El pedal es bastante honesto y sencillo en cuanto a sus controles: seleccion de emulación, drive, ecualizador de tres bandas clásico, nivel de "room" y volumen. La verdad es que es bastante fácil conseguir sonidos resultones. ¡Además tiene salida de cascos, lo que lo convierte en perfecto para practicar sin molestar! Lo ideal para el Rhodes hubiera sido que emulara a un Twin Reverb, pero quizás pueda hacerlo añadiendo una IR personalizada (creo haber leído que se puede aunque no lo he probado).

He comparado los resultados del Iridium con grabaciones hechas por DI + emulaciones de amplificaciones y pantallas vst y... no consigo que me suenen tan "guay". ¿Serán los convertidores? Al fin y al cabo, todo es software. Lo que sí molaría de verdad, es que el Iridium tuviera un "fx loop", para poder usar el drive del propio pedal. De momento, me conformo con ponerlo al final de la cadena en modo "limpio".

El set lleva incluído un pedal de expresión Moog EP-3, que todavía no he decidido completamente si usar para controlar el volumen del Iridium, o el feedback de El Capistan. Es bastante robusto, aunque en lo negativo es realmente grande y me ocupa muchísimo espacio en la pedalera.

Por cierto, el soporte para la pedalera es una Harley Benton Spaceship de thomann (que de calidad-precio está genial), alimentada con una Strymon Ojai.

Me falta trabajar en el cableado: creo que voy a tener que conseguir cables con un acodado más "finito" (empecé a hacerlo con cables de patch normales) y buscar un cable tipo "Y" para poder rutear el estéreo del delay a la entrada del Iridium. Mi intención es darle un uso más o menos modular, de forma que de vez en cuando pueda utilizar los efectos con otros instrumentos (sobre todo sintes), así que tampoco creo que ponga los cables excesivamente ajustados.

Me gustaría sacar algo de tiempo para poner unas pequeñas demos de sonido por aquí. ¡Espero poder hacerlo muy pronto!

lunes, 13 de diciembre de 2021

Fall Cover Ring y final de año

Menudo viaje desde el último post. No sólo mis vacaciones se torcieron (baja por Covid leve), sino que además muchos de los planes que tenía por delante se me han retrasado (o ido directamente al garete). 

Los últimos seis meses he hecho bastante música que... directamente he desechado por estar descontento con ella. Quedé bastante contento con mi participación en el Cover Ring de otoño de Maj7 organizado por Jneen. Me tocó hacer una versión del tema "Gamer's Farewell" del amigo Dorkus64, que podéis escuchar aquí:


El original eran básicamente tres partes conectadas, con una secuencia de acordes muy original y unos patches de sinte muy divertidos. Despiecé completamente el tema y lo rehice a mi manera, añadiendo nuevas partes, intentado profundizar en el estilo que empecé a desarrollar en la edición anterior de la Cover Ring. El tema de la mezcla fue especialmente complicado porque hay mucha diferencia de intensidad entre el principio y el resto del tema... ¡En fin, vamos aprendiendo poco a poco!

Podéis escuchar el Cover Ring entero en este enlace de YouTube.

Por otra parte, sigo muy a tope con las clases de guitarra. En cierta forma me están reamueblando el cerebro (y las manos) de cara a Big Giant Trees 2. El proyecto va despacito, pero espero poder sacarlo a tiempo en enero (de esperanza también se vive). No estoy seguro si me va a dar tiempo a conseguir baterías grabadas o si van a tener que ser secuenciadas... ¡Lo veo bastante difícil, pero me encantaría!

He aprovechado el Black Friday para hacer algunas compras que me hacían falta: un pack de Waves para unificar-estandarizar mi equipo propio y el equipo de la empresa, unos cuantos kits de XLN audio y un buen bundle de iZotope. Todavía no me ha dado tiempo a probarlo todo, pero creo que estoy bastante contento con las compras. Me queda pendiente darle un empujoncillo a mi equipo portátil, que se va quedando bastante corto para los plug-ins más nuevos...

Sin más, espero terminar el año decentemente. A ver qué nos depara la tercera temporada de 2020.

jueves, 22 de julio de 2021

Holiday - Celebrate!

These months I have been quite busy and I haven't remembered to write much here. For my nonsense, rants and daily thoughts, you can follow me on twitter, where I am much more active.

Just tomorrow I start my summer vacations and I hope to be able to disconnect a little bit from the hammering daily routine I've been going through since the pandemic and the remote work started. I don't plan to travel very far, because the situation in Spain is still complicated, but I will be able to spend some time with my family in a cooler place than Seville.

So far this year, we have included a lot of new features in Tuscany Villa, which is becoming a more and more complete game. I think the team is fighting very hard to make the project move forward as expected, which is not easy given the global circumstances. I would like everything to keep rolling and improving, to reach higher levels of quality and engagement.

On the other hand, I have been able to collaborate in the sound design of the fights of Chess Club, a chess game for Oculus Quest developed by the friends of Odders Lab. I've been in charge of the sound design of the "Battle Chess-like" animations and it has been really fun.

I'm also working on a battle royale type game for mobile platforms that will be released in Q4 of this year, and it has a very powerful team behind it that I've worked with in the past, it's looking great! I'm really enjoying all the 3D sound and environments, something that is not very common in mobile development, and I hope players will come to appreciate and enjoy it!

Lastly, I have some scripting stuff pending and we are starting to move some ideas for both 8bit homebrew and some more current madness, the end of 2021 looks very interesting in terms of game projects indeed!

Musically, I'm very slowly starting to work on Big Giant Trees 2, which I'd like to release just a year after the first volume. I've been studying guitar as much as I can and my teacher has helped me a lot to systematically visualize and approach elements that I was unable to see before.

I also recently participated in the Maj7 Request Line, contributing a track of my own. The truth is that I would have liked to dedicate more time to it, but it has been difficult because it has coincided with some family health issues that had priority.

I think that's all, I hope you all have a great summer. Please wear a mask and stay hydrated!

domingo, 11 de abril de 2021

Spring 2021 #maj7 Cover Ring Party

At the beginning of February, after the successful listening party organized by Chimeratio for the Maj7 discord server, Jneen started to organize a cover ring event! This was how it went:

  • You will be randomly (and secretly) assigned another participant
  • Choose 1 track from that participant, and spend 1 month making a cover
  • Try to make your cover recognizable, but it's totally fun and cool if it completely departs from the original genre.
  • We all have a listen party at the end.

The tune I was assigned was great! It's a tune called "Time" by the japanese composer Sadao Enoki aka Observer. You can listen to it here. As soon as I could, I started transcribing the piano: the chords in it are so good! I had to use the equalizer a little bit to get the right voicings, but really enjoyed the initial process.

How the project looks in Cubase
As the melody and harmony were so powerful, I thought about writing lyrics and getting someone to sing it... Unfortunately, it was going to be too complicated to pull that off because I had quite a backlog of work and I didn't want to expose myself to a possible delay because I couldn't record on time or something like that.

And of course... I'm really bad at writing lyrics.

Some decisions I made:

  • Trying to go from the original arrangement, which is quite calm, to areas of different intensity and tone.
  • Using the original chords and a simplified version of them in different sections.
  • Using a combination of live instruments (electric bass, electric guitar, guitalele) and samples. I wish I could have recorded some live percussion, but I just didn't have my stuff around :(
  • Embracing the Bo-En / Katamari aesthetics, which I love, because why not?

To give the whole thing a touch of chiptune, I used some NES sounds from Magical 8bit Plug for the very first time! I also used Vital for some bass sounds (the more d'n'b kind). The use of NI's Kontakt was important for the horn parts, which I enjoyed a lot playing. There's also some Battery and FM8!

Yesterday night (2:00 CEST), Jneen finally premiered the whole thing, with very cool visuals produced using processing! My track was selected as the closing one, so you can listen to it while watching the credits :) The live chat is quite fun!

 

The quality of the submissions, as you can listen, was SUPERB. I don't think there are music communities out there that are so creative, diverse and powerful. There's a little bit of many different genres: from t-squarish fusion to pure chiptune, with some rock and metal, uplifting JRPG-ish tracks... 

I was honoured to have one of my tracks covered by Narek! He was given a tune from my latest EP, called Gotanda, inspired in the Tokyo district of the same name. He made an amazing job, showing off his amazing skills with Famitracker. I'm sure he's going to be great videogame soundtracks in the very near future.

Thanks to everyone who joined and shared their own music. 

Superb-thanks to Jneen for having the energy and dedication to pull this off!


sábado, 10 de abril de 2021

7Jam Live at Revision Party 2021

I had the honor to be invited by tenfour to play a live jam session for Revision Party 2021 with some friends. The band featured also jazzD, Mattmatatt, wayfinder, midiman, jeenio and SagaMusix! Our stage was 7jam, an amazing MIDI online jamming platform built by tenfour himself.

You can take a look at our performance in this video! Hope you like it!

It really was coffee morning compatible music. Thanks for having us.